'अपने आप को अपने बूटस्ट्रैप द्वारा खींचो'। इस एक साधारण कथन में, एक विचारधारा है जो संस्थानों और व्यक्तियों में ऐतिहासिक और वर्तमान में अंतर्निहित है, जिसका अर्थ है 'संयुक्त राज्य अमेरिका का नागरिक' होना। मैं अक्सर कई अमेरिकी अमेरिकियों का मजाक उड़ाता हूं जब मैं उन्हें बताता हूं कि मैं उनके देश के बारे में इतिहास, अर्थशास्त्र, सामाजिक-राजनीतिक बातचीत और सार्वजनिक संस्कृति के संदर्भ में अधिक जानता हूं। और लोग नाराज हैं क्योंकि अधिक बार नहीं, यह सच है।

मैंने अमेरिकी इतिहास का अध्ययन किया है क्योंकि मैं स्कूली शिक्षा और अपने निजी समय और रुचि के माध्यम से 14 वर्ष का था। मुझे संयुक्त राज्य अमेरिका एक आकर्षक देश लगता है और यद्यपि मैं अक्सर महत्वपूर्ण होता हूं (क्योंकि मैं व्यावसायिक उद्देश्यों के लिए ऐसा करता हूं), यह एक विचारधारा और एक जगह के रूप में संयुक्त राज्य अमेरिका के मेरे प्यार को दूर नहीं करता है। और जब मैं अमेरिकी जनता की संस्कृति में घूमने वाले कई विचारों का आलोचक हूं, तो मैं उनमें से कई में भारी निवेश कर रहा हूं। मेरिटोक्रेसी और अमेरिकी सपना, हालांकि, जहां मैं रेखा खींचता हूं।



मेरिटोक्रेसी यह विश्वास है कि योग्यता के कारण शक्ति और अवसर प्राप्त होते हैं। यह अमेरिकन ड्रीम को खिलाता है कि यदि आप पर्याप्त मेहनत करते हैं तो कोई भी व्यक्ति जो कुछ भी चाहता है उसे प्राप्त कर सकता है। और निश्चित रूप से हमारे पास पूरे इतिहास में और हमारे वर्तमान में हमारे नायक और नायिकाएं हैं जिन्हें हम उपलब्धि के प्रतीक के रूप में इंगित करते हैं। और इस प्रकार विचारधाराएँ सही, सही होनी चाहिए? हम यह भूल जाते हैं कि विशेष रूप से एक प्रतिस्पर्धी समाज में, और एक ऐसे समाज में, जो किसी भी संस्था की वास्तविकता के रूप में दूसरों की कीमत पर कुछ विशेषाधिकार प्राप्त करता है, हर सफल व्यक्ति के लिए, हजारों नहीं तो लाखों हैं जिन्हें कड़ी मेहनत के बावजूद असफल होना पड़ता है।



मेरे माता-पिता गरीब थे, इसलिए वे आसानी से बच्चों के गुणात्मक आदर्शों के पोस्टर बन सकते थे। फिर भी मेरे माता-पिता यह बताने वाले पहले लोग होंगे कि चाहे आप कितनी भी मेहनत कर लें, किसी को आपको छुट्टी देनी होगी; आपको विशेष रूप से भाग्यशाली होना होगा जब आप विशेषाधिकार से नहीं आते हैं। और कुछ लोगों के लिए समाज में उनके सामाजिक पदों के आधार पर दूसरों की तुलना में भाग्यशाली होना आसान है। लेकिन मैं झाड़ी के चारों ओर पिटाई करना बंद कर दूंगा: ऐतिहासिक रूप से हाशिए के लोग अचानक अपने बूट पट्टियों को नहीं उठाते हैं, कड़ी मेहनत करते हैं, और उनके लिए अवसर और सपने उपलब्ध हैं। मैं उस तरह के समाज के लिए रहूंगा। लेकिन दुनिया और उसके देशों का इतिहास ऐसा है कि इतिहास के निहितार्थ उनके समय और स्थान तक नहीं हैं, लेकिन इसके बाद की पीढ़ियों द्वारा अनुभव किए जाते हैं।



विशेषाधिकार - चाहे वह जाति, सामाजिक-आर्थिक कारकों, शिक्षा, लिंग, कामुकता, और इसके कई रूपों के रूप में मौजूद है - इसके बिना पैदा हुए लोगों के लिए नुकसान के बिना मौजूद नहीं है। कहने का तात्पर्य यह है कि आपके पास खोने वालों के बिना लाभ कमाने वाले नहीं हो सकते। और संयुक्त संप्रदायों का इतिहास यह है कि दौड़ शिक्षा और सामाजिक-आर्थिक कारकों से दृढ़ता से जुड़ी हुई है, और संस्थानों - शिक्षा, रोजगार, स्वास्थ्य और सामाजिक व्यवहार को ऐतिहासिक रूप से स्थापित किया गया था और वर्तमान में किसी भी के बावजूद विशेषाधिकार और नुकसान के लिए बनाए रखा गया है। आंदोलनों ने वास्तव में चीजों को बेहतर बनाया है। क्योंकि बेहतर का मतलब पर्याप्त नहीं है।

ओबामा के काले राष्ट्रपति होने की संयुक्त राज्य अमेरिका की त्रासदियों में से एक यह है कि यह नस्लीय समाज और हेराल्ड योग्यता और अमेरिकी ड्रीम के झूठे विचार को खिलाता है। लेकिन यह सिर्फ ओबामा नहीं है, यह ओपरा है, यह मॉर्गन फ्रीमैन है, यह सोनिया सोतोमयोर है, यह सोलेदाद ओ'ब्रायन है, यह मॉडल अल्पसंख्यक के रूप में एशियाइयों की पूरी समस्याग्रस्त बयानबाजी है, और यह आपका मित्र है जिसे आप हाई स्कूल या कॉलेज या जहाँ से जानते थे एक रंग का व्यक्ति है, जो आपके लिए टोकन है कि 'हर कोई समान है और इसे बना सकता है'। और वास्तव में कुछ लोग जो स्वयं टोकन हैं, योग्यता में खरीदना चुनते हैं और 'कड़ी मेहनत के माध्यम से क्या हो सकता है' का प्रतिनिधित्व करते हैं। लेकिन हाशिए की आबादी के लिए हमारे पास जो एकमात्र तथ्य है, वह यह है कि योग्यता के हमारे विचारों में किसी प्रकार की विसंगति का संकेत होना चाहिए।

बाहर की तारीख के विचार

मुझे लगता है कि हमारी योग्यता संबंधी बयानबाजी का सबसे खतरनाक परिणाम यह है कि हम गरीब, और मजदूर वर्ग के लोगों को कैसे देखते हैं। गरीबों को इस विश्वास के आधार पर शर्म आती है कि 'अगर उन्होंने सिर्फ कड़ी मेहनत की, तो वे अपनी स्थितियों से बाहर निकल जाएंगे।' गरीबों को आलसी और 'सरकार को खिलाने' के रूप में पेश किया जाता है। और जब मैं व्यक्तिगत कार्यों के माध्यम से लोगों को आर्थिक और सामाजिक सशक्तिकरण के लिए सामाजिक संस्थाओं में क्रांति लाने में विश्वास करता हूं, जहां संभव हो, यह एक हास्यास्पद धारणा है कि गरीब मेहनत नहीं करते हैं। और अगर आप मुझ पर विश्वास नहीं करते हैं, तो एक दिन तीन नौकरियों में जाने और दो बच्चों की परवरिश करने के लिए, 12 घंटे कपास या तीन घंटे सड़कों पर बिताने में बिताएं। या आप्रवासी कार्य स्थल पर एक दिन बिताते हैं, जहां लोग पूरे दिन काम करने के लिए उठाया जाता है ताकि उनके परिवार रात में खा सकें।

मैं अमेरिकन ड्रीम को एक बच्चे की तरह प्यार करता था। यह बयानबाजी कई बच्चों को प्राप्त होती है - आप दोनों जो यहाँ पैदा हुए थे और हम जो यहाँ से बाहर बड़े हुए हैं। लेकिन मैं अब बच्चा नहीं हूं और बचकाने उत्साह की कोई राशि मुझे उस सपने के भ्रम को खत्म करने की अनुमति नहीं दे सकती। मैं इस देश में एक अफ्रीकी और एक अश्वेत व्यक्ति के रूप में टोकन हूँ - यह अक्सर होता है। मैं लोगों को यह बताने के लिए लंबे समय से कहता हूं कि मेरे माता-पिता और दादा-दादी ने बहुत त्याग किया, लेकिन वे भी बहुत भाग्यशाली रहे; मैं लकी हो गया, प्रयास या योग्यता के बावजूद मुझे विश्वास है कि मेरे पास है। और शायद मुझे पता है कि हर कोई भाग्यशाली नहीं होता - आप कड़ी मेहनत कर सकते हैं और फिर भी जीवन भर बुरी तरह असफल हो सकते हैं। और आपके खिलाफ संस्थागत नुकसान के वजन के साथ, यह सब अधिक होने की संभावना है। इसलिए, इससे पहले कि हम यह कह सकें कि 'अपने आप को अपने बूटस्ट्रैप्स से ऊपर खींचो', हमें यह याद रखना अच्छा होगा कि कुछ लोग बिना जूतों के पैदा होते हैं।