लगभग दो साल पहले, मैंने उस लड़के के साथ शाम बिताई, जिसे मैं कई सालों से जानता था। दोस्तों के रूप में, हमने अपने सपने, जुनून और इच्छाओं को साझा करने में कई क्षण बिताए, जब तक कि एक दिन उसने मुझसे सबसे कठिन सवाल नहीं पूछा, जो मैंने कभी नहीं पूछा। हाल ही में जब तक हमारी दोस्ती खत्म नहीं हुई थी, तब तक यह सवाल मेरे पास वापस नहीं आया था और आखिरकार मेरे पास एक जवाब था।

आधी रात के आसपास जब वह और मैं हमारे छोटे शहर के सार्वजनिक पार्क में एक पिकनिक टेबल पर लेटे थे, जब उन्होंने सवाल पूछने का फैसला किया। मुझे याद है कि उसे खुद को दोहराना पड़ा क्योंकि मुझे गर्मी की रात में इतना सुकून मिला कि मेरी पलकें थम गईं और मेरी नज़रें मेरे ऊपर के एक अकेले सितारे पर टिक गईं। 'दुनिया में आपकी सबसे पसंदीदा चीज क्या है'? उसने दूसरी बार पूछा। जैसा कि मैंने अपनी आँखों को समायोजित किया, मैंने जवाब देने की कोशिश की लेकिन नहीं कर सका। दुनिया में मेरी पसंदीदा चीज क्या थी? मैं 'मेरे परिवार' या 'मेरे दोस्तों' के साथ उत्तर दे सकता था लेकिन यह अपेक्षित है। मैं बैठ गया, उसे देखा, और मैं कह सकता था 'मुझे कोई पता नहीं है। क्या मुझे इसके बारे में सोचने का समय मिल सकता है ’? दो साल बाद, मेरे पास सोचने के लिए पर्याप्त समय था और मेरे पास आखिर में एक जवाब है जो न तो मेरा परिवार है और न ही मेरे दोस्त हैं। दुनिया में मेरी पसंदीदा चीज बारिश है।



मुझे बारिश की आवाज बहुत पसंद है। मुझे बारिश की गंध बहुत पसंद है। मैं प्यार करता हूँ कि कैसे टेक्सास राज्य में बारिश एक ही समय में अत्यधिक और दुर्लभ दोनों हो सकती है। मुझे यह पसंद है कि कैसे बारिश पूरे दिन अंदर रहने के लिए ठीक कर सकती है जबकि अगर सूरज निकल रहा है, तो आप बाहर जाने और इसका आनंद लेने के लिए बाध्य हैं। अगर बारिश हो रही है, तो मैं बाहर क्यों जाऊंगा और इसका आनंद नहीं लूँगा। क्योंकि यह मुझे बीमार कर देगा? नहीं माँ, बारिश आपको बीमार नहीं करती, कीटाणु करते हैं। (वह मुझसे नफरत करता है जब मैं उसे बताता हूं।)



मुझे याद है कि मैंने अपने दो बेडरूम के अपार्टमेंट में अकेले एक सप्ताह का समय कैसे बिताया जबकि मेरे रूममेट शहर से बाहर थे और मौसम कुछ बाहरी समस्याओं का कारण बन रहा था। मुझे याद है कि गरज की तेज़ आवाज़ और प्रकाश की तेज़ सूक्ष्म आवाज़ें सुनना। मैं अपनी बुरी तरह से चित्रित बालकनी पर चला गया और अपने फोन को बाहर निकाला, प्रकाश की एक रेड फोटो को पकड़ने का प्रयास किया जो संभवतः मुझे इंस्टाग्राम पर बहुत सारे 'पसंद' मिल सकता है। नेशनल ज्योग्राफिक के योग्य कुछ फोटोग्राफी का अनुकरण करने की कोशिश करने के बाद, मैंने अपने फोन को दूर रखने और एक सुंदर तूफान के लिए शुरुआती क्रेडिट देखने का फैसला किया।



धीरे-धीरे, वर्षा की बूंदें गिरने लगीं और निश्चित रूप से वे धीरे-धीरे फैल गईं। केवल एक दृश्य और श्रव्य दृश्य के रूप में जो कुछ भी शुरू हुआ वह तुरंत उस चीज में बदल गया, जो मैं तब का एक हिस्सा था। मैं अब बाहर देखने के लिए अंदर नहीं था। मैं तूफान का एक पहलू था और यहां तक ​​कि अगर मैं जहां गर्म और सूखा था, वहां दौड़ना चाहता था, मेरे पैर पेड़ की तरह लगाए गए थे। बारिश उस समय तक जारी रही जब तक कि मैं अब अपनी आँखें नहीं खोल सकता था। यह इतना ठंडा था कि सांस लेना मुश्किल हो गया था लेकिन मेरे शरीर के हर इंच को बारिश से ढकने देने की भावना बलवती थी। मैं इतना अभिभूत हो गया कि मैं रोने लगा। ठंडी बारिश और गर्म आँसुओं का मिश्रण मेरे चेहरे पर एक अजीब सनसनी थी और ऐसा कुछ जिसका मैंने पहले कभी अनुभव नहीं किया था। यह गर्म शावर के नीचे रोने जैसा नहीं था, जहाँ आप केवल स्वाद के द्वारा अपने आँसुओं को अलग कर सकते हैं। एक तूफान के दौरान बाहर खड़े रहना एक ही जगह है जहां मैं एक ही समय में अपनी सभी पांच इंद्रियों का उपयोग करने में सक्षम हूं।

बढ़ते हुए, मैं हमेशा बारिश का शौकीन रहा हूं। मैं हमेशा बारिश से डरता था। मेरा मतलब यह नहीं है कि जब बारिश हुई तो मुझे सुरक्षित रखने के लिए मैं अपने माता-पिता की बाहों में भाग गया। मेरा मतलब है कि मुझे हमेशा डर लगता है कि मैं फिर कभी बारिश नहीं देख पाऊंगा। यह आज भी मेरी सबसे बड़ी आशंकाओं में से एक है।

आज जैसे ही बारिश होती है, मैं अपने छोटे कॉलेज-टाउन अपार्टमेंट के अंधा के माध्यम से देखता हूं और मैं देखता हूं कि बारिश ने पार्किंग को मारा। एक बच्चे के रूप में दिमाग में आने वाले वही सवाल मेरे सिर के माध्यम से चलते रहते हैं जैसे मैं 23 साल की उम्र में यहां बैठा हूं। अगली बार कब मुझे एक शांत, अराजक और प्राकृतिक घटना का आराम महसूस होगा? क्या मैं अभी भी २३ का हो जाऊंगा? क्या अगली बार मैं बारिश देखूंगा - असली बारिश, और न सिर्फ रिमझिम बारिश, बल्कि मंदी - जब मैं अपने भविष्य के बच्चों को पकड़ रहा हूं? क्या अगली बार जब मैं वृद्ध होऊंगा और अपनी आत्मा के साथी के पास बैठकर बारिश देखूंगा? क्या होगा अगर अगली बार मैं बारिश देखूं, जबकि मैं परिवार के सदस्यों के साथ बादलों के ऊपर हूं जो मैं पूरे साल खो चुका हूं? मैं सकारात्मक हूँ मैं अपने जीवन के बाकी हिस्सों के लिए ये प्रश्न पूछ रहा हूँ। दुनिया में बारिश मेरी सबसे पसंदीदा चीज है क्योंकि यह मुझे याद दिलाती है कि मैं अजेय नहीं हूं और यह मुझे आगे बढ़ने के लिए कुछ देता है जबकि जीवन व्यस्त हो जाता है और मुझे ऐसा लगता है कि मैं हार मान रहा हूं।